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Sitios que ver en la Ruta 66

A lo largo de sus 4000 km de recorrido, la Ruta 66 ofrece innumerables atractivos que la han llevado a ser uno de los road trips más populares del mundo. Sin duda, el hecho de recorrer grandes partes del viaje por una carretera a día de hoy secundaria y que transita básicamente por zonas rurales permite una próximidad muy enriquecedora que dificilmente se puede conseguir de otra manera. Aunque el cambio de paisajes, culturas y subculturas es el principal atractivo de este viaje, hay algunos reclamos turísticos que no deberías dejar de ver y que son seguramente las postales más populares de la Ruta 66.

En Illinois, estado de inicio de la Ruta 66, los campos de trigo y maíz son los que acompañarán al viajero. En este estado, exceptuando Chicago y su área de influencia, se respira por todos lados aire rural; no en vano a Illinois se le apoda “el granero de Estados Unidos”; pero Illinois es también conocido como el estado de Abraham Lincoln, y es precisamente en su capital Springfield, donde no deberíais dejar de visitar el museo dedicado a su figura,  uno de los destinos más populares de toda la región, que recibe miles de visitas cada año. http://www.alplm.org/

atardecer granero illinois

El estado de Misouri es la “puerta al oeste” y haciendo honor a este hecho, en la ciudad de St. Louis, se encuentra el Gateway Arch, un arco de 192 metros de altura que puede ser visto desde todas las partes de la ciudad y que además constituye el monumento más alto de Estados Unidos. La mayor parte del recorrido de la 66 por Misouri es por tierras dedicadas a la agricultura y un poco de ganadería. En la población de Litchfield no deberías dejar de visitar el Ariston café, incluido en el registro nacional de lugares históricos, y en Lebanon, el Munger Moss Montel, regentado por uno de los personajes de la ruta, la popular Ramona. http://www.mungermoss.com/

La mayor parte de Oklahoma está situada entre las grandes llanuras de los Estados Unidos y las Tierras Altas. La capital y mayor población es Oklahoma City, pero una de las fotos más populares se deberá tomar en Catoosa. Se trata de The Blue Whale, un pequeño parque acuático donde una gran estructura para juegos infantiles construida en 1970 se ha convertido en auténtico icono de la 66 su paso por esta región.

Muy cerca de Hydro, se encuentra Lucille’s Place, un pequeño establecimiento de comidas con surtidor de gasolina, que forma también parte del registro de lugares históricos, y que de alguna manera convirtió a su dueña en símbolo del espíritu de ayuda y generósidad que permitió a muchas personas económicamente arruinadas a cubrir las grandes distancias desde sus puntos de origen hasta su meta en California donde esperaban conseguir un futuro mejor.

El Cadillac Ranch es sin duda el “monumento” más emblemático del estado de Texas. Se encuentra cerca de Amarillo, y es un conjunto escultórico de 10 Cadillacs con el morro clavado en el suelo que además de fotografíar deberás de participar en su decoración haciendo uso de los botes de sprays que se ofrecen a los turistas para que dejen su huella.

Cadillac Ranch, Amarillo, Texas

Amarillo es ideal para probar el chuletón de res tejana y el Big Texan Steak Ranch, es un restaurante muy famoso en la ciudad por regalarle la cena a aquel que sea capaz de comerse en menos de 1 hora un chuletón de  72-oz, (2 kilos) con el acompañamiento de pan, patata y ensalada incluido. Aunque no te atrevas con el reto, debería visitar el local y tomarte algo.

Big Texan Steak Ranch

El estado de Nuevo México es muy diferente al resto de estados de la Ruta 66 por su marcada influencia hispana y también india. La ciudad de Santa Fe es por eso uno de los destinos turísticos más populares de esta parte de Estados Unidos, especialmente para artistas e intelectuales, que agradecen el espíritu libre y multicultural de esta ciudad.

Arizona es el estado que mayor número de kilómetros conserva del trazado original de la Ruta 66.
La primera visita imprescindible  aquí será el Gran Cañón del Colorado, al que se puede acceder desde la población de Williams. Es un territorio inmenso que muchas opciones para visitarlo y disfrutarlo, así que tómate tu tiempo.

Three Sisters, Monument Valley Navajo Tribal Park

El tramo de 228 km que va desde las poblaciones de Seligman hasta Kingman es de los más turísticos y transitados de toda la Ruta 66. Muchos turistas de la costa oeste no dejan escapar la oportunidad de saborear un poco el espíritu de la 66 y cubren este trayecto en coches de alquiler o llegan hasta Kingman en autobús. De hecho Kingman se autodefine “corazón de la ruta 66” y es una especie de pueblo vintage de la ruta.

Nevada es el estado del juego, así que la mayoría de ruteros se desvían del trazado original para visitar la ciudad del Pecado, Las Vegas. Sin embargo, existe también la opción de visitar otra ciudad también dedicada completamente al juego sin hacer kilómetros extra, se trata de Laughlin; aunque claro, Las Vegas son Las Vegas.

Fuentes del Bellagio, Las Vegas

A 56km (35 millas) de Las Vegas. La Presa Hoover es una de las presas más famosas del mundo, por ser una de las mayores obras públicas llevadas a cabo durante la Gran Depresión. La presa se extiende 380 metros a lo largo del río Colorado conteniendo las aguas del Lago Mead.

California es el último estado que atraviesa la ruta 66. Comienza por el Desierto del Mojave, que es uno de los desiertos más grandes de Estados Unidos, con una superficie de 57,000 km2, lo que viene siendo una gran porción de California Sur, suroeste de Utah, sur de Nevada y noroeste de Arizona. Esta gran extenxión alberga tres Parques Naturales: Death Valley, Mojave National Preserve y Joshua Tree. Decídete por uno para visitarlo en profundidad, será una experiencia única y una buena manera de entender la leyenda de esta ruta.

Por último la Ruta 66 llega a Los Angeles, aunque se decidió prolongarla hasta Santa Mónica para que termine a orillas de mar. En su paseo marítimo encontrarás un letrero que señaliza el final de la Ruta 66. Esta será tu última fotografía.

Foto: Atardecer en Illinois – wikipedia
Foto “Cadillac Ranch” : route66-2011-x27.blogspot.com.es
Foto: Big Ranch
Foto: Fuentes del Bellagio, Wikipedia

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Que ver en St. Louis, sitios de interés en St Louis (2 etapa ruta 66)

Como ya comentaba en la Etapa 2 Ruta 66 de nuestro futuro viaje, alguno del poco tiempo que estaré o estaremos en St. Louis lo emplearemos en ver algunos de los sitios mas representativos de la ciudad de St Louis (Misuri).

St Louis, MisuriA continuación os presento un listado de los principales sitios de interés de St Louis y que es lo que podermos ver en St. Louis.

  • Basílica Catedral de St. Louis, 4431 Lindell Blvd. Situada en Newstead Avenue en el barrio Centro-Oeste Final) – Horario: 7am – 7pm.
  • El Museo de la Ciudad, 701 Calle del Norte 15. El Museo de la Ciudad es un inmenso patio de juegos construido en un antiguo almacén rehabilitados. El museo recoge distintos objetos y varias atracciones: laberintos, carreras de obstáculos, túneles, aviones colgando en el aire, y rampas y escaleras.
  • Museo de Arte Contemporáneo. El Museo de arte contemporáneo está situado cerca del centro, en el Gran Centro de las artes.
  • Eads Bridge. Este puente merece una visita por ser el primer puente en cruzar el Mississippi y la primera estructura de acero en todo el mundo. Eads Bridge conecta  por uno de sus lados con la avenida de Washington, con 2 de las zonas de ocio y vida nocturna de la ciudad de San Luis.
  • Forest Park. De visita obligatoria, Forest Park situado en el centro de St. Louis es uno de los parques más grandes del país, tienes 1.293 hectáreas para perderte. Cuenta con pistas e instalaciones de un monton de deportes: tenis, béisbol, ciclismo, balonmano, patinaje sobre hielo, patinaje, trote, cricket, rugby, golf y algunas más. El parque también acoge el St. Louis Science Center, el museo de arte, el zoológico y un museo de historia.
  • Jefferson National Expansion Memorial. Otro gran parque que discurre a lo largo del río Mississippi en el que nos podremos encontrar:Gateway Arch: Uno de los iconos de la ciudad, fue diseñado por Eero Saarinen y es el monumento nacional más alto del mundo. Horarios diario de 9am a 6pm, (Verano 08 a.m.-10 p.m.). Si nos sobrara el tiempo, podríamos subir a una especie de ascensor-teleférico-rueda de la fortuna. Para enterarse un poco mas convendría ver la película “Monument to the Dream”, “Monumento al Sueño”.

    Museum of Westward Expansion,
    situado debajo del arco de la entrada.Old Courthouse, antiguo palacio de justicia. Famoso por el caso de la esclavitud de Dred Scott.Old Cathedral, 209 Walnut Street. Destaca por ser la primera catedral construida al oeste del río Mississippi.
  • Mildred Lane Kemper Art Museum, museo de arte, [21] Skinker Blvd. y Blvd. Forsyth. Situado en el campus de la Universidad de Washington en St. Louis. Fundado en el 1881 es el museo de arte más antiguo al oeste del río Mississippi. Actualmente cuenta con una nueva planta diseñada por el arquitecto ganador del Premio Pritzker, Fumihiko Maki. Entre la colección permanente hay obras de importante artistas, entre ellos Pablo Piccasso. En el museo también hay otro pequeño museo dedicado a la moneda llamado el Museo del Dinero Newman.
  • Missouri Botanical Garden. Jardín Botánico de Missouri, 4344 Shaw Boulevard, Lugar ideal para un paseo y una tarde de relax en medio del bullicio de la ciudad. El Jardín Botánico de Missouri, está abierto todos los días excepto el día de Navidad (diciembre 25). Seria interesante ver Climatron, una cúpula de gran tamaño, que alberga una buena parte del Jardín de la oferta hortícola. A lo largo de parque también hay cientos esculturas de cristal del artista del vidrio Chihuly.
  • Missouri History Museum Museo de Historia de Missouri. También se encuentra en el Parque Forestal fuera de Lindell Blvd., es gratis y abierto al público. Echa un vistazo a la exhibición de Charles Lindbergh y ver una réplica de tamaño natural del espíritu original de San Luis.
  • Pulitzer Foundation for the Arts, Fundación Pulitzer para las Artes. La experiencia del arte moderno en una impresionante estructura de vanguardia. El edificio super moderno de hormigón fue diseñado por el ganador del Premio Pritzker el arquitecto Tadao Ando.
  • Saint Louis Art Museum, . Esta situado en el Forest Park, es uno de los principales museos de arte de Estados Unidos.
  • Saint Louis Science Center, en Forest Park, Entre otras cosas cuenta con un planetario, una sala de cine IMAX y varias exposiciones itinerantes. El museo es gratis y está abierto al público todos los días de la semana.
  • Si te gustan los animales, no te pierdas la visita al Zoo de Saint Louis ya que está reconocido como uno de los cinco mejores parques zoológicos de la Estados Unidos.
  • Ulysses S. Grant National Historic Site, Ulysses S. Grant Sitio Histórico Nacional, 7400 Grant Rd. Casa de Ulysses S. Grant. Conocido como “White Haven”, fue la casa de la familia de Julia Dent, esposa de Grant. web
  • Wainwright Building, 705 Chestnut Street. Construido por Louis Sullivan en 1890 es uno de los primeros rascacielos de St. Louis.

Como veis, hay un montón de sitios de interés en St. Louis, demasiados como para verlos todos en un día, con lo que tendré que hacer posteriormente una valoración para ver cuales visitaré en el futuro.

Foto: skyline St. Louis – Wikipedia

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Etapa 2 Ruta 66: Springfield (Illinois) – St. Louis (Missouri)

Etapa 2 de Springfield (Illinois) a St. Louis (Missouri): sobre 99 millas, aproximadamente sobre  160 km.

Iniciaremos nuestra segunda etapa de la Ruta 66 en Springfield. En esta etapa de la Ruta 66 abandonaremos el Estado de Illinois para adentrarnos en el de Missouri o Misuri.

Para llegar a St Louis atravesaremos una zona de pequeñas poblaciones formadas en torno a la agricultura y la minería. Son pequeñas ciudades, en general decadentes, que han cambiado muy poco desde los comienzos de la Ruta 66, así que es una buena oportunidad de acercarse al ambiente original de la ruta. Muy popular la parada en la población de Litchfield en la que aprovecharemos para conocer el famoso Ariston Café, incluido en 2006 en el Registro Nacional de Lugares Históricos de los EEUU.

Ariston Cafe, establecimiento mítico de la Ruta 66

Desde que se abandona Chicago, la Ruta 66 discurre a través de zonas rurales y tan sólo llegando a Mitchell se comienza a notar que pronto se entrará en una gran ciudad. Esa gran ciudad es St. Louis (San Luis). Con el resto del día libre aprovecharemos para conocer un poco esta ciudad.

Vistas de la ciudad de St. Louis, Missouri, al anochecer

St. Louis es muy conocida por ser el punto exacto donde dos de los ríos americanos más importantes se cruzan: El río Mississippi y el río Missouri. Pero además St. Louis  es conocida como la “Ciudad del Beisbol”, con el equipo de St. Louis Cardinals como el segundo mejor equipo americano de todos los tiempos.

Por lo que he visto en Internet, en la ciudad de St. Louis existen muchas atracciones para visitar. Entrando, nos encontraríamos con el Gateway Arch, un arco enorme que mide 192 metros de altura -el monumento más alto de los EEUU-, y que simbólicamente significa la puerta que se abrió al Oeste para la expansión de la civilización americana.

ciudad St. Louis - MissouriUna visita vinculada a la Ruta 66 que también tengo o tenemos pensado hacer es al  Chain of Rocks Bridge, un puente que durante mucho tiempo fue la vía utilizada para cruzar el río Mississippi por la Ruta 66. Desde 2006 forma parte del National Register of Historic Places.

También muy típico el establecimiento de Ted Drewes (The Chippewa Street), donde se venden unos de los flanes congelados más populares de EEUU. Si me sobrara un poco de tiempo y como curiosidad nos acercaríamos a probarlo.

A lo largo del día podremos escoger distintas actividades para pasar el tiempo sin gastar un dolar, ya que St. Louis es la segunda ciudad estadounidense en número de actividades gratuitas disponibles.

vistas St. Louis

Que ver en St. Louis

  • Basílica Catedral de St. Louis, Un poco de arte religioso, nunca esta demás.
  • El Museo de la Ciudad, Curioso museo construido en un antiguo almacén rehabilitado.
  • Museo de Arte Contemporáneo. Si te gusta el arte y los museos, el nombre lo dice todo.
  • Eads Bridge. Este puente merece una visita por ser el primer puente en cruzar el Mississippi.
  • Forest Park. De visita obligatoria, Forest Park situado en el centro de St. Louis es uno de los parques más grandes del país.
  • Jefferson National Expansion Memorial. Otro gran parque que discurre a lo largo del río Mississippi en el que nos podremos encontrar varios lugares interesante:Gateway Arch: Uno de los iconos de la ciudad.
    Museum of Westward Expansion

    Old Courthouse
    , antiguo palacio de justicia
    Old Cathedral
    , La primera catedral construida al oeste del río Mississippi.
  • Mildred Lane Kemper Art Museum, museo de arte. En el museo también hay otro pequeño museo dedicado a la moneda llamado el Museo del Dinero Newman.
  • Missouri Botanical Garden. Para no perderse Climatron, una cúpula de gran tamaño, que alberga una buena parte del Jardín.
  • Missouri History Museum Museo de Historia de Missouri.
  • Pulitzer Foundation for the Arts, Fundación Pulitzer para las Artes.
  • Saint Louis Art Museum, es uno de los principales museos de arte de Estados Unidos.
  • Saint Louis Science Center, Entre otras cosas cuenta con un planetario y una sala de cine IMAX.
  • Zoo de Saint Louis no te lo pierdas si te gustan los animales.
  • Ulysses S. Grant National Historic Site, fue la casa de la familia de Julia Dent, esposa de Grant
  • Wainwright Building,  uno de los primeros rascacielos de St. Louis.

Para ampliar la información de este apartado sigue este enlace “¿Que ver en St. Louis?

Algunas propuestas de hoteles en St. Louis

En busca de presupuestos de hoteles para la segunda noche en la Ruta 66 encuentro algunos hoteles mas baratos en St. Louis que en Springfield, siendo la tarifa mas económica en el Hotel Days Inn & Suites St. Louis/Westport , un hotel de 3 estrellas en el que a día de hoy se puede dormir en habitación doble por 35,50 Euros la noche.

Otras propuestas de hoteles en St Louis podrían ser:

Precios de hoteles consultados en Booking.com

Mapa de la etapa 2 de la Ruta 66, Springfield, St. Louis

Mapa etapa 2 Ruta 66  de Springfield - St Louis Para descansar un poco del día de ayer, la ruta de hoy la haría mas corta y solo tendría pensado hacer sobre 160 km (99 millas) que según Google Maps, en nuestra moto o coche de alquiler la haríamos en poco menos de 2 horas, con lo cual tendríamos el resto del día libre para conocer un poco St. Louis, que como hemos visto sobran sitios.

Clic en el siguiente link para alquilar un coche en la Ruta 66 por Estados Unidos, o en este otro para alquilarlo en cualquier otro destino, más información.

Imagen 1: Cafe Ariston – Wikipedia
Imagen 2 Vistas de St Louis – Wikipedia
Imagen 3: Foto montaje St. Louis – Wikipedia
Imagen 4: St. Louis skyline – Wikipedia

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El corazón de Chicago

Por lo general, Chicago no es una ciudad que destaque por su belleza. Chicago no cuenta con muchos atractivos visuales al margen del distrito comercial conocido como The Loop, que impresiona por sus rascacielos al llegar a la ciudad en avión y a pie de calle por la cantidad de limusinas que por él se pasean. Sin embargo, Chicago cuenta con algunos lugares que merece la pena visitar y, teniendo en cuenta las dimensiones del Loop, merece la pena alquilar un coche si no quieres pasarte horas caminando de un lugar a otro.

Fuente de Buckingham en Chicago, Km 0 Ruta 66Por ejemplo, en el corazón de este distrito se encuentra Grant Park, con una de las obras arquitectónicas más impresionantes de la ciudad: la Fuente de Buckingham, que consta de 134 surtidores de agua que a cada hora en punto ofrece un espectáculo de agua con chorros de más de 40 metros de altura. Cuando oscurece, lo cual ocurre bastante pronto en aquellas latitudes, el espectáculo deviene aún más impresionante con iluminación y música, que llenan de magia la fría noche de Chicago. Como curiosidad, está situada en el kilómetro 0 de la mítica Ruta 66, así que será punto de inicio para alquilar un coche y lanzarse a la carretera para emular el mítico recorrido.

adler planetarium y museo astronomico chicagoEn un extremo de la orilla del Loop se encuentra el Adler Planetarium, destaca por ser el principal observatorio astronómico de América, y está abierto a las visitas. Y cerca de él, el Shedd Aquarium, que alberga 750 especies de peces y recrea los ecosistemas del Amazonas, los arrecifes de coral del Caribe o las costas rocosas.

Acuario Shedd - Chicago

En el otro extremo de la costa se encuentra Navy Pier, el centro de ocio y comercial más popular de Chicago, con un cine IMAX y una enorme noria.

Navy Pier en ChicagoEn el interior del Loop la arteria principal es la Magnificient Mile (la Milla Magnífica), un largo boulevard donde se encuentran los edificios más importantes de la ciudad, además de todo tipo de comercios y restaurantes. Olvídate de aparcar cerca, así que lo mejor será que dejes el coche de alquiler y cojas un taxi hasta allí. No dejes de subir al John Hancock Observatory, un rascacielos de 100 pisos (el 12º más alto del mundo) desde donde la vista abarca 80 Km. a la redonda.

Chicago, a pesar de no ser una de las ciudades más brillantes de Estados Unidos, también posee sus lugares de interés y un coche de alquiler nos ayudará a conocerlos.

Para alquilar un coche en alguno de los aeropuertos de Chicago sigue los siguientes enlaces, Aeropuerto de O´Hare (reserva ahora) o en el Aeropuerto de Midway, clic aquí.

Fuente ReservasdeCoches.com – Alquiler de coches para la Ruta 66

Imagen 1: Fuente Buckingham – Wikipedia
Imagen 2: Adler planetarium – Wikipedia
Imagen 3: Navy Pier – Wikipedia

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