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El Gran Cañón del Colorado

El Gran Cañón del Colorado es una de las siete Maravillas Naturales del Mundo y uno de los parques naturales más visitados del mundo, con una media de 4,5 millones de visitantes cada año. El Gran Cañón está ubicado en la esquina noroeste de Arizona, cerca de las fronteras de Utah y Nevada, y sus dimensiones son enormes, alcanzando los 450 km de longitud, entre 5 y 30 km de anchura según la zona, y hasta 1600 m de profundidad.

El río de Colorado, que atraviesa el cañón, lleva agua de siete estados americanos, pero el Gran Cañón se encuentra íntegramente en el estado de Arizona. La mayor parte del Gran Cañón está situada en el Parque Nacional Gran Cañón y es administrado el Servicio de Parques Nacionales de Estados Unidos.

Gran Cañon de Colorado

¿Cómo llegar al Gran Cañón?

El Cañón del Colorado está dentro del Parque Nacional Gran Cañón, que se divide para su visita en  dos zonas con sus entradas respectivas:

  • North Rim y South Rim.
    El lado más turístico y con mayor infraestructura y actividades de ocio del Gran Cañón es el sur, mientras que el norte además de recibir menos visitantes durante el verano, cierra los meses de octubre a abril.

El Extremo sur del Cañón está ubicado a 62 millas  al norte de Williams (apodada la Puerta al Gran  Cañón) llegando por la carretera principal 64 desde la interestatal 40. También se puede llegar desde Fragstaff -80 millas al norte de la entrada-, por las carreteras 180 y 64.

Como ya quedaba dicho en el post de la etapa 9, desde Williams se puede hacer el viaje “hasta” el Gran Cañón en un ferrocarril histórico ( no es un recorrido en tren por el Gran Cañón). El tiempo del viaje desde Williams hasta el Gran Cañón es de algo más de dos horas, y el trayecto está animado por actores que representan escenas de vaqueros y hacen actuaciones musicales.

¿Cuánto cuesta la entrada al Gran Cañón?

La entrada al Parque Nacional Gran Cañón tiene un precio por vehículo de 25 $ y 12 $ por persona. Tiene una validez de 7 siete días, de modo que sale muy barato si se le va a sacar rendimiento al paraje realizando actividades y excuriones, y bastante caro si solo se van a pasar una horas para tirar unas fotografías.

¿Qué hacer en el Gran Cañón?

Siempre dependerá del tiempo de que se disponga para pasar en el Parque. Así que comparto las siguiente guía que he localizado con buenos consejos (guia en pdf)
Si cuenta con entre una y dos horas: Visite alguno de los puntos panorámicos (Mather, Yavapai o Yaki) y sumérjase en la magnífica vista. Recorra brevemente el sendero Rim y observe los diseños
cambiantes del cañón.

Si cuenta con medio día: Deténgase en uno de los centros para visitantes y aprenda un poco más sobre la geología o la historia del área. Participe en alguno de los programas de guardabosques, pasee en el transbordador de la ruta del área de descanso Hermit hasta dicha área, descienda en la parada del Monumento Creek Vista y recorra en bicicleta o caminando el sendero Greenway hasta el Paraje Pima.

Si cuenta con un día entero: Camine unos pocos metros cuesta abajo por los senderos Bright Angel o South Kaibab. En coche, vaya hacia el este por la Ruta Desert View para disfrutar de las vistas que ofrece el camino, sin dejar de visitar el Museo Tusayan y la Torre panorámica Desert View. Procure llegar a alguno de los puntos panorámicos una hora antes del atardecer para poder saborear los distintos matices de colores y sombras.

Si cuenta con dos o más días: El cañón es suyo: podrá explorarlo y disfrutarlo como más le guste. Levántese temprano y reciba el amanecer. Camine por algún sendero y descubra como asciende la
temperatura a medida que desciende en el interior del cañón. Participe en algunas de las actividades guiadas por el guardabosques y termine la jornada disfrutando del Programa nocturno.

Más info sobre el Gran Cañón del Colorado en la web http://www.nps.gov/grca/espanol/index.htm
y para ver fotos del Gran Cañón las que te muestra la siguiente web en formato panorámico http://www.panoramas.dk/US/Grand-Canyon-horseshoebend.html

Fuente: www.ReservasdeCoches.com
Foto: Wikipedia

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Que ver en St. Louis, sitios de interés en St Louis (2 etapa ruta 66)

Como ya comentaba en la Etapa 2 Ruta 66 de nuestro futuro viaje, alguno del poco tiempo que estaré o estaremos en St. Louis lo emplearemos en ver algunos de los sitios mas representativos de la ciudad de St Louis (Misuri).

St Louis, MisuriA continuación os presento un listado de los principales sitios de interés de St Louis y que es lo que podermos ver en St. Louis.

  • Basílica Catedral de St. Louis, 4431 Lindell Blvd. Situada en Newstead Avenue en el barrio Centro-Oeste Final) – Horario: 7am – 7pm.
  • El Museo de la Ciudad, 701 Calle del Norte 15. El Museo de la Ciudad es un inmenso patio de juegos construido en un antiguo almacén rehabilitados. El museo recoge distintos objetos y varias atracciones: laberintos, carreras de obstáculos, túneles, aviones colgando en el aire, y rampas y escaleras.
  • Museo de Arte Contemporáneo. El Museo de arte contemporáneo está situado cerca del centro, en el Gran Centro de las artes.
  • Eads Bridge. Este puente merece una visita por ser el primer puente en cruzar el Mississippi y la primera estructura de acero en todo el mundo. Eads Bridge conecta  por uno de sus lados con la avenida de Washington, con 2 de las zonas de ocio y vida nocturna de la ciudad de San Luis.
  • Forest Park. De visita obligatoria, Forest Park situado en el centro de St. Louis es uno de los parques más grandes del país, tienes 1.293 hectáreas para perderte. Cuenta con pistas e instalaciones de un monton de deportes: tenis, béisbol, ciclismo, balonmano, patinaje sobre hielo, patinaje, trote, cricket, rugby, golf y algunas más. El parque también acoge el St. Louis Science Center, el museo de arte, el zoológico y un museo de historia.
  • Jefferson National Expansion Memorial. Otro gran parque que discurre a lo largo del río Mississippi en el que nos podremos encontrar:Gateway Arch: Uno de los iconos de la ciudad, fue diseñado por Eero Saarinen y es el monumento nacional más alto del mundo. Horarios diario de 9am a 6pm, (Verano 08 a.m.-10 p.m.). Si nos sobrara el tiempo, podríamos subir a una especie de ascensor-teleférico-rueda de la fortuna. Para enterarse un poco mas convendría ver la película “Monument to the Dream”, “Monumento al Sueño”.

    Museum of Westward Expansion,
    situado debajo del arco de la entrada.Old Courthouse, antiguo palacio de justicia. Famoso por el caso de la esclavitud de Dred Scott.Old Cathedral, 209 Walnut Street. Destaca por ser la primera catedral construida al oeste del río Mississippi.
  • Mildred Lane Kemper Art Museum, museo de arte, [21] Skinker Blvd. y Blvd. Forsyth. Situado en el campus de la Universidad de Washington en St. Louis. Fundado en el 1881 es el museo de arte más antiguo al oeste del río Mississippi. Actualmente cuenta con una nueva planta diseñada por el arquitecto ganador del Premio Pritzker, Fumihiko Maki. Entre la colección permanente hay obras de importante artistas, entre ellos Pablo Piccasso. En el museo también hay otro pequeño museo dedicado a la moneda llamado el Museo del Dinero Newman.
  • Missouri Botanical Garden. Jardín Botánico de Missouri, 4344 Shaw Boulevard, Lugar ideal para un paseo y una tarde de relax en medio del bullicio de la ciudad. El Jardín Botánico de Missouri, está abierto todos los días excepto el día de Navidad (diciembre 25). Seria interesante ver Climatron, una cúpula de gran tamaño, que alberga una buena parte del Jardín de la oferta hortícola. A lo largo de parque también hay cientos esculturas de cristal del artista del vidrio Chihuly.
  • Missouri History Museum Museo de Historia de Missouri. También se encuentra en el Parque Forestal fuera de Lindell Blvd., es gratis y abierto al público. Echa un vistazo a la exhibición de Charles Lindbergh y ver una réplica de tamaño natural del espíritu original de San Luis.
  • Pulitzer Foundation for the Arts, Fundación Pulitzer para las Artes. La experiencia del arte moderno en una impresionante estructura de vanguardia. El edificio super moderno de hormigón fue diseñado por el ganador del Premio Pritzker el arquitecto Tadao Ando.
  • Saint Louis Art Museum, . Esta situado en el Forest Park, es uno de los principales museos de arte de Estados Unidos.
  • Saint Louis Science Center, en Forest Park, Entre otras cosas cuenta con un planetario, una sala de cine IMAX y varias exposiciones itinerantes. El museo es gratis y está abierto al público todos los días de la semana.
  • Si te gustan los animales, no te pierdas la visita al Zoo de Saint Louis ya que está reconocido como uno de los cinco mejores parques zoológicos de la Estados Unidos.
  • Ulysses S. Grant National Historic Site, Ulysses S. Grant Sitio Histórico Nacional, 7400 Grant Rd. Casa de Ulysses S. Grant. Conocido como “White Haven”, fue la casa de la familia de Julia Dent, esposa de Grant. web
  • Wainwright Building, 705 Chestnut Street. Construido por Louis Sullivan en 1890 es uno de los primeros rascacielos de St. Louis.

Como veis, hay un montón de sitios de interés en St. Louis, demasiados como para verlos todos en un día, con lo que tendré que hacer posteriormente una valoración para ver cuales visitaré en el futuro.

Foto: skyline St. Louis – Wikipedia

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El corazón de Chicago

Por lo general, Chicago no es una ciudad que destaque por su belleza. Chicago no cuenta con muchos atractivos visuales al margen del distrito comercial conocido como The Loop, que impresiona por sus rascacielos al llegar a la ciudad en avión y a pie de calle por la cantidad de limusinas que por él se pasean. Sin embargo, Chicago cuenta con algunos lugares que merece la pena visitar y, teniendo en cuenta las dimensiones del Loop, merece la pena alquilar un coche si no quieres pasarte horas caminando de un lugar a otro.

Fuente de Buckingham en Chicago, Km 0 Ruta 66Por ejemplo, en el corazón de este distrito se encuentra Grant Park, con una de las obras arquitectónicas más impresionantes de la ciudad: la Fuente de Buckingham, que consta de 134 surtidores de agua que a cada hora en punto ofrece un espectáculo de agua con chorros de más de 40 metros de altura. Cuando oscurece, lo cual ocurre bastante pronto en aquellas latitudes, el espectáculo deviene aún más impresionante con iluminación y música, que llenan de magia la fría noche de Chicago. Como curiosidad, está situada en el kilómetro 0 de la mítica Ruta 66, así que será punto de inicio para alquilar un coche y lanzarse a la carretera para emular el mítico recorrido.

adler planetarium y museo astronomico chicagoEn un extremo de la orilla del Loop se encuentra el Adler Planetarium, destaca por ser el principal observatorio astronómico de América, y está abierto a las visitas. Y cerca de él, el Shedd Aquarium, que alberga 750 especies de peces y recrea los ecosistemas del Amazonas, los arrecifes de coral del Caribe o las costas rocosas.

Acuario Shedd - Chicago

En el otro extremo de la costa se encuentra Navy Pier, el centro de ocio y comercial más popular de Chicago, con un cine IMAX y una enorme noria.

Navy Pier en ChicagoEn el interior del Loop la arteria principal es la Magnificient Mile (la Milla Magnífica), un largo boulevard donde se encuentran los edificios más importantes de la ciudad, además de todo tipo de comercios y restaurantes. Olvídate de aparcar cerca, así que lo mejor será que dejes el coche de alquiler y cojas un taxi hasta allí. No dejes de subir al John Hancock Observatory, un rascacielos de 100 pisos (el 12º más alto del mundo) desde donde la vista abarca 80 Km. a la redonda.

Chicago, a pesar de no ser una de las ciudades más brillantes de Estados Unidos, también posee sus lugares de interés y un coche de alquiler nos ayudará a conocerlos.

Para alquilar un coche en alguno de los aeropuertos de Chicago sigue los siguientes enlaces, Aeropuerto de O´Hare (reserva ahora) o en el Aeropuerto de Midway, clic aquí.

Fuente ReservasdeCoches.com – Alquiler de coches para la Ruta 66

Imagen 1: Fuente Buckingham – Wikipedia
Imagen 2: Adler planetarium – Wikipedia
Imagen 3: Navy Pier – Wikipedia

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