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Etapa 11 Ruta 66: Las Vegas (Nevada) – Victorville (California)

Etapa 11 Ruta 66: Las Vegas (Nevada) – Victorville (California): 295 km sobre 183 millas, aproximadamente 3/4 horas.

Ciudades de la etapa 11: Las Vegas, Baker, Yermo, Barstow, Oro Grande y Victorville

Mapa Etapa 11, Las Vegas (Nevada) - Victorville (California)

Aunque tal vez sea buena idea pasar otro día en Las Vegas, nosotros la dejaremos atrás después de pasar la noche y de hacer un buen desayuno, por delante tenemos cerca de 300 kilómetros en pleno desierto.
La propia ciudad de Las Vegas se encuentra localizada en el Desierto de Mojave, así que hoy para salir de ella y llegar a destino, se deberá cruzar este desierto atravesando por una autopista de larguísimas rectas.

El Desierto del Mojave

El Desierto del Mojave es uno de los desiertos más grandes de Estados Unidos, ocupa una superficie de 57,000 km2, lo que viene siendo una gran porción de California Sur, suroeste de Utah, sur de Nevada y noroeste de Arizona. Esta gran extenxión alberga tres Parques Naturales: Death Valley, Mojave National Preserve y Joshua Tree.

Desierto de Mojave

Aunque no pares en ninguno de los tres Parques Nacionales, se tardan aproximadamente 4 o 5 horas en cruzarlo. Sin embargo, es una gran oportunidad detenerse y hacerles una visita, por lo menos al Mojave National Preserve. Aquí podrás ver de cerca, además de otros muchos tipos de vegetación autóctona, y los característicos árboles de Joshua que fueron portada del mítico disco de U2 The Joshua Tree.

El Valle de la Muerte, (Death Valley)

Sin embargo, la gran aventura está en visitar el Valle de la Muerte (Death Valley), la parte más seca y caliente de los EEUU. Este desierto ocupa una superficie de 13.518 km² que incluyen el Valle Salino.

Death Valley Ruta 66 Estados Unidos

En Death Valley podríamos visitar Badwater, un lago situada a 86 metros bajo el nivel del mar, y que constituye el punto más bajo de América del Norte. Lo curioso es que el Monte Whitney, situado a unos 50 km, tiene una altura de más de 4.400 metros sobre el nivel del mar.

El Valle de la Muerte es además oficialmente desde septiembre del 2012 el punto más caliente de la tierra, con una temperatura record de 56,7 grados que se midieron en 1913 ( le sacaron el record a la localidad libia de Al Azizia porque dicen estar seguros de que la medición fue errónea).

Desierto Ruta 66 por Estados Unidos


A la hora de cruzar el desierto podemos estar tranquilos porque no existe riesgo de quedarse “colgado” en mitad de la nada. Hay mucho tráfico que recorre el desierto día y noche, y la red de gasolineras asegura no quedarse sin combustible. Aún así ten precaución, por si pasara cualquier imprevisto y asegúrate de llevar bien lleno el depósito de gasolina cuando vayas a adentrarte en el desierto.

Para un montón de preguntas sobre cómo es la experiencia de cruzar el desierto de Mohave puedes consultar este blog.

Atrás dejaremos pequeñas localidades como la de Baker, Yermo 0 Barstow, antes de llegar a Victorville.

Baker California, Ruta 66
Practicamente no existe rastro de la Ruta 66 durante todo este trayecto. Tan sólo en la población de Oro Grande “tierra de antiguas minas de oro“, queda algún legado de la ruta histórica, y ya al final de la etapa en la población de Victorville.

Al parecer, la zona de Victorville fue una de las más utilizadas por la industria de Hollywood para rodar westerns de serie b. En la ciudad -que es bastante grande, con una población aproximada de 100,000 personas- puedes visitar un popular e interesante museo dedicado a la Ruta 66 que merece la pena, se trata del California Route 66 Museum. http://califrt66museum.org/

California Route66 Museum

Dormir en Victorville, California

A diferencia de las Vegas, aquí en Victorville no hay muchos hoteles donde elegir, aún así tenemos varios establecimientos entre hoteles y moteles en los que pasar la noche, los precios van a partir de 35 hasta cerca de los 100 euros de hasta estrellas, algunos no estan en el propio pueblo, si no que están a pocos kilómetros.

Los precios de hoteles en Victorville han sido consultados en Booking.com, corresponden a una habitación doble y son orientativos. Hay que tener en cuenta que los precios pueden variar al igual que la puntación de los comentarios, en todo caso, si lo vas a consultar a la web de booking ya lo verás actualizado.

A diferencia de la etapa anterior, en la etapa 11 de la ruta 66 por Estados Unidos tal vez nos podríamos ahorrar algunos euros en el alojamiento.

Mapa de la etapa Etapa 11 Ruta 66: Las Vegas (Nevada) – Victorville (California)

Clic en el siguiente enlace para alquilar un coche en la Ruta 66 por Estados Unidos, o en este otro para alquilarlo en cualquier otro destino del mundo, visitar web.

Foto Desierto Mojave – wikipedia
Foto: Baker – Wikipedia
Foto: California Route 66 Museum. Califrt66museum.org

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Etapa 10 Ruta 66: Laughlin (Nevada) – Las Vegas (Nevada)

Etapa 10: Laughlin (Nevada) – Las Vegas (Nevada): 160 kilómetros, sobre 100 millas, aproximadamente 2:00 horas.

Ciudades de la etapa 10: Laughlin, Searchlight, Henderson, Las Vegas

Etapa 10 Ruta 66 Laughlin (Nevada) - Las Vegas (Nevada)

Desde Williams la Ruta parte hacia el “Lejano Oeste” por la antigua “Mother Road”. Hoy se puede disfrutar del paisaje que constituye el corazón histórico de la Ruta 66.

Como quedó dicho en el post anterior la llegada a Las Vegas dependerá de donde pasemos la noche anterior, pues hay quien quiere hacer el viaje del tirón el día anterior desde Kingman, o quien prefiere desviarse unos km hasta Laughlin, pasar allí la noche para ver otra ciudad de Nevada dedicada al juego, y emprender desde allí la marcha hacia Las Vegas al día siguiente. En nuestro caso optaríamos por esta opción.

Presa Hoover DamAl día siguiente, después de desayunar y con todo el día por delante, arrancaremos camino de la presa Hoover Dam y el Lake Mead National Recreation Area a los que les dedicaremos parte de la mañana, dejando la tarde noche para Las Vegas.

Si nos sobrará un poco de tiempo, cosa que dudo,  lo podríamos perder haciendo algunas de las actividades recreativas acuáticas con las que cuenta el parque: kayak, natación y pesca.

Como curiosidad, este gran lago, el Lago Mead es el nexo de unión de 3 grandes desiertos, el desierto de Mojave , el desierto de Gran Cuenca y el desierto de Sonora.

Boulder City Vistas del Lago Mead

Las Vegas se encuentra situada en el desierto de Mojave, pero antes tenemos que pasar por Searchlight y Henderson. Las Vegas, conocida también por un montón de nombre más, entre ellos, Capital Mundial del Entretenimiento, Sin City, la Ciudad del Pecado.

Biemvenido a las VegasDesde que se ha legalizado el alcohol en Estados Unidos en 1931,  Las Vegas se ha ido convirtiendo poco a poco en uno de los principales destinos turísticos del país. Actualmente el tema de droga, sexo y juego está perdiendo un poco de tirón comercial, y al parecer están promocionando más la ciudad como destino comercial y de vacacionales, pero está claro que aún así, el tema de los casinos y las largas juergas sigue teniendo mucho tirón.

La llegada a la ciudad de Las Vegas debe de ser impresionante. Después de pasar muchos días atravesando pequeñas y tranquilas poblaciones americana, encontrarse todo ese neón en medio del desierto tiene que ser impresionante

Calles con seis carriles en cada sentido, y completamente a reventar de coches y gente, un montón de impresionantes casinos, va a ser lo que nos vamos a encontrar. Lo mejor es dejar el coche en el hotel previamente reservado, que en nuestro caso, habría sido varios meses antes, y patear un poco la ciudad.

Por lo visto, la mayoría de los hoteles son enormes, en general temáticos, de modo que puedes elegir entre el Luxor -con ambientación egipcia-, el París -Las Vegas -dedicado a la capital francesa, Venetian -con recreación de los canales de Venecia en el interior-, Nueva York, etc, a ver como andan de precios.

En las Vegas, además de un sinfín de enormes y curiosos casinos en los que la gente juega incesantemente día y noche los 365 días del año, también se encuentran muchas “promociones” en el campo erótico-festivo, shopping, shopping y shopping, también hay otros espectáculos gratuitos, de música, las famosas Fuentes del Bellagio, etc.

Fuentes del Bellagio, Las Vegas

maquinas de juego en casino, las VegasLos precios son en general, dicen que son caros y te cobran por todo. Excepto en los casinos… aquí las consumiciones son gratuitas siempre que juegues en alguna de las “maquinitas” o hagas otro tipo de apuestas.

Esto tampoco tiene que arruinar a nadie, ya que se puede jugar desde sólo 10 centavos.

Un pequeño inconveniente de la ciudad puede estar en los cambios de temperatura. En mi caso tendría pensado realizar el viaje en coche en coche por Estados Unidos en primavera u otoño ya que en los meses cálidos, el termómetro registra fácilmente los 45º C en el exterior, de modo que existen pasarelas cubiertas y comunicación interior entre muchos hoteles para que no sea necesario salir al exterior mientras se realizan las compras o las visitas. Sin embargo, en el interior, hay ocasiones en que el aire acondicionado rebaja tanto la temperatura que se puede llegar a pasar frío, de modo que puede que no te sobre una chaqueta si vas a jugar un rato en alguno de los casinos, y si eres sensible a los resfriados, ojito!, aunque después de todo el aire acondicionado papado en el coche, la cosa tampoco tendría que ser grave.

Las Vegas Boulevard

Aunque en nuestro caso, no creo que tengamos tiempo, desde Las Vegas es muy común también realizar una excursión al Parque Estatal Valle del Fuego, en el desierto de Nevada, por estas tierras se han grabado numerosas películas de Hollywood. Se encuentra a 35 millas al noreste de Las Vegas, cerca de la población de Overton. Es un enclave muy importante por la concentración de petroglifos y pictogramas indígenas que existen. Resulta un lugar muy “especial”, con formaciones rocosas realmente peculiares.

Valle del Fuego, Nevada

Por supuesto, también podría ser una buena idea una nueva visita al Gran Cañón desde Las Vegas, las más populares son en avión o helicóptero, y aunque las excursiones no son baratas ya que rondan los 250$ por persona, si que tiene que ser alucinante volar el Gran Cañon en helicóptero, es una experiencia que me apetece, un pequeño capricho que me quiero dar y que espero cumplir, ya lo he experimentado volando Manhattan en helicóptero y es una experiencia alucinante, supongo que aquí, aún lo debería de ser más.

Dormir en Las Vegas, Nevada

En una ciudad como Las Vegas no va a ver ningún problema para pasar la noche, desde los más lujosos casinos hasta los moteles mas modestos un poco alejados del Strip. Curiosamente en muchos hoteles la habitación para 4 personas cuesta poco más que la habitación para 2 y en las distintas fechas que he consultado suelen tener ofertas casi todos, eso sí, conviene reservar con anterioridad para asegurarte.

Los precios de hoteles en Laughiln han sido consultados en Booking.com, corresponden a una habitación doble y son orientativos. Hay que tener en cuenta que los precios pueden variar al igual que la puntación de los comentarios, en todo caso, si lo vas a consultar a la web de booking ya lo verás actualizado.

En la etapa 10 de la ruta 66 por Estados Unidos no va a ser una de las etapas en las que podemas ahorrar algunos euros en el alojamiento, eso quedaría para la siguiente.

Mapa de la etapa Etapa 10 Ruta 66: Laughlin (Nevada) – Las Vegas (Nevada)

Clic en el siguiente enlace para alquilar un vehículo en la Ruta 66 por Estados Unidos, o en este otro para alquilarlo en cualquier otro destino, información adicional.

Foto Presa Hoover , Wikipedia
Foto: Boulder City, Vista del Lago Mead, Wikipedia
Foto: Cartel las Vegas, Wikipedia
Foto: Strip, Las Vegas, Wikipedia
Foto: Fuentes del Bellagio, Wikipedia
Foto: Máquinas casino, Flickr
Foto: Las Vegas Boulevard, Wikipedia
Foto: Valley of Fire, Wikipedia

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Etapa 9 Ruta 66: Williams (Arizona) – Laughlin (Nevada)

Etapa 9: Williams (Arizona) – Laughlin (Nevada): 236 kilómetros, sobre 147 millas, aproximadamente 2:30 horas.

Ciudades de la etapa 9: Williams, Ash Fork, Seligman, Peach Springs, Hackberry, Kingman, Laughlin

Etapa 9 Ruta 66: Williams (Arizona) - Laughlin (Nevada)

Desde Williams la Ruta parte hacia el “Lejano Oeste” por la antigua “Mother Road”.  Hoy se puede disfrutar del paisaje que constituye el corazón histórico de la Ruta 66, Arizona. Arizona es el estado que mayor trazado original conserva de la Ruta 66 y, que fue el primero en fundar una asociación para preservar la ruta en 1990.

Saliendo de Williams, el primer pueblo que visitaríamos es Ash Fork en Arizona. Ash Fork tiene una larga historia llena de apogeos y decadencia. Se crea en 1882 como asentamiento del ferrocarril del Pacífico, más tarde conocido como el ferrocarril de Santa Fe.

Por lo que he leído, a lo largo de su historia, esta ciudad sufre una serie de incendios catastróficos que la van destruyendo poco a poco. En la década de los 50 llega al Ruta 66, la ciudad revive ya que se convierte en un punto de paso obligatorio para los viajeros de la ruta. La ciudad coge más fama con algunas incursiones fugaces en algunas películas del Hollywood clásico, una de las más conocidas, Dark Passage de 1947 protagonizada por Humphrey Bogart y Lauren Bacall, pero bueno, vamos a ver que nos interesa visitar en esta ciudad.

Ash Fork 66 Museum

A pesar del paso de la Ruta 66, que la autovía atraviese la ciudad rompe es el fin de muchas de las tiendas y otros negocios. Hoy en día poco queda de los años de esplendor salvo algunos edificios históricos distribuidos en la calle principal llamada Park Avenue al este y Lewis Avenue oeste que son los que nos interesaría ver. En esta calle te puedes encontrar el mítico Oasis Lounge y the Ranch House Cafe y por supuesto, si queremos conocer la historia de Ash Fork no dejaremos de visitar el museo Ash Fork Museum y ya que la etapa de hoy no es muy larga, también podríamos visitar la presa Ashfork-Bainbridge, la presa de acero más grande en funcionamiento de toda la ruta 66 situada entre nuestro próximo destino, Seligman y Ash Fork.

Entre la gran cantidad de tramos históricos de Ruta 66, uno de los más populares es el que comunica Seligman con Kingman, de unos 228 km. de largo.

Seligman es actualmente un pueblo que empieza a florecer gracias al turismo, aunque hace no demasiado, estaba totalmente venido a menos. La proximidad de Las Vegas, y el auge de la Ruta 66 hace llegar hasta el pueblo en la actualidad a docenas de autobuses llenos de turistas ansiosos de conocer el “auténtico oeste americano”, y en los establecimientos lo ponen todo a su servicio, previo “show me the money” claro!

Angel Delgadillo - El barbero de Seligman

Se dice que el impulsor de esta segunda juventud de Seligman y de toda la Ruta 66 en Arizona es Angel Delgadillo, un hombre nacido en 1927 que aún se ocupa de la barbería del pueblo y que fue el fundador de la Historic Route 66 Association of Arizona.

Después de Seligman podríamos detenernos en Grand Caverns, que es una caverna natural de 210 pies bajo tierra. El descenso se hace en ascensor en visitas guiadas de 45 minutos de duración. Parece interesante.

La Ruta 66 cruzará ahora la frontera sur de la reserva de indios hualapai, de la que la que Peach Springs es sede. Poco que decir de esta población, excepto que tiene poco más de 1000 habitantes, y que casi en su totalidad son de raza india.

Peach Springs - Arizona

El siguiente enclave de interés en este tramo de Ruta Madre es Hackberry, que fue durante los tiempos de esplendor de la Ruta 66 una población muy turística con una buena economía. Hoy en día es poco menos que una ciudad fantasma de solo 68 habitantes que conserva la memoria de los buenos tiempos en un casi destartalado pero muy interesante “museo” denominado Hackberry General Store, con material original de cuando la ruta estaba operativa, y una colección de dispensadores de gasolina.

Hackberry General Store - Arizona

Dejaremos atrás Hackberry y continuaremos nuestra ruta hacia nuestro próximo destino, KingmanKingman se fundó en 1882 en el valle Hualapai y siempre ha estado muy vinculada a la Ruta 66, tanto, que de hecho se autoproclama “Corazón de la Ruta 66”. Es, sin duda, una de las ciudades que mejor ha sabido potenciar su pasado para convertirlo en futuro. La población dispone de abundantes moteles, cafés y estaciones de servicio, muchos de ellos de la época, y ofrece como atractivo especial la visita al Museo Histórico de la Ruta 66, denominado Powerhouse Route 66 Museum.

Kingman Courthouse - ArizonaDesde Kingman se pueden realizar diversas visitas turísticas al entorno. Una de las más populares al Skywalk del Gran Cañón, una plataforma de vértigo que se asoma al precipicio cerca de la reserva india de Hualapai (Se encuentra a 2h. en coche, pero puede merecer la pena, sobre todo si no le tienes miedo a las alturas)

Muchos deciden ya abandonar la Ruta 66 en Kingman y dirigirse hacia Las Vegas, sin embargo, el trazado original continúa hacia Oatman, que en el pasado fue un pueblo de buscadores de oro, y que hoy en día es un completo pueblo fantasma, con algunos establecimientos abiertos, pero que básicamente está habitado por burros. Burros descendientes de los animales que los buscadores de oro utilizaban para cargar sus herramientas, y que hoy campan a sus anchas por las “calles” de este pueblo cien por cien de western americano. Aún continúa la carretera por estos lares completamente solitarios hasta Topock, que según veo en la wikipedia en 2010 tenía una población de, nada más y nada menos, que 10 personas.  Desde aquí nos dirigimos y pasaremos la noche en la ciudad de Laughlin, junto al río Colorado, ya en el estado de Nevada.

Laughlin - NevadaLaughlin puede convertirse en una opción ideal para aquellos que -por la razón que sea- no desean o no pueden pasar por Las Vegas, ya que encontrarán prácticamente los mismos servicios en cuanto a ocio, casinos, etc pero en menor escala y a precios más accesibles.

Para los que opten por continuar hacia la Presa Hoover ésta y el Lago Mead están situadas a 56km (35 millas) de Las Vegas. La Presa Hoover (hooverdam.com) es una de las presas más famosas del mundo, por ser una de las mayores obras públicas llevadas a cabo durante la Gran Depresión. La presa se extiende 380 metros a lo largo del río Colorado conteniendo las aguas del Lago Mead.

En nuestro caso buscaremos un hotel en Laughlin para pasar la noche de esta etapa y dejaremos para el día siguiente la visita a la Presa Hoover y el Lago Mead.

Dormir en Laughlin, Nevada

Buscando hoteles para pasar la noche en Laughiln, he encontrado varios hoteles, la mayoría son bastante baratos comparándolos con otras etapas de la Ruta 66:

Los precios de hoteles en Laughiln han sido consultados en Booking.com, corresponden a una habitación doble y son orientativos. Hay que tener en cuenta que los precios pueden variar al igual que la puntación de los comentarios, en todo caso, si lo vas a consultar a la web de booking ya lo verás actualizado.

En la etapa 9 de la ruta 66 por Estados Unidos tal vez nos podríamos ahorrar algunos euros en el alojamiento. Ver Siguiente Etapa.

Mapa de la etapa Etapa 9 Ruta 66: Williams (Arizona) – Laughlin (Nevada)

Clic en el siguiente link para alquilar un coche en la Ruta 66 por Estados Unidos, o en este otro para alquilarlo en cualquier otro destino, más información aquí.

Foto Seligman, Wikipedia
Foto Ash Forkrt 66 Museum: ashforkrt66museum.com
Foto: Angel Delgadillo, wikipedia
Foto: Peach Spring keithoops3.blogspot.com.es
Foto Hackberry General Store, wikipedia
Fotos: Kingman courthouse, wikipedia
Foto: Laughlin, wikipedia

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