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Sitios Históricos en Illinois, Ruta 66

El Estado de Illinois, situado en el Midwest de Estados Unidos, es uno de puntos claves de la Ruta 66, ya que aquí, en el estado de Illinois comienza esta gran aventura en moto o coche por Estados Unidos, una gran ruta que a muchos de nosotros nos encantaría realizar, empezando por recorrer los kilómetros que discurren por Illinois este a oeste.

Mapa de Illinois

Mapa de Illinois

Sitios Históricos de la Ruta 66 en Illinois

A continuación algunos de los principales sitios de interés que no nos deberíamos de perder en la ruta 66 a nuestro paso por Illinois:

    • Chicago/Chicagoland

      La Ruta comienza en la ciudad de Chicago, para muchos en The Buckingham Fountain, y abandona la zona urbana cruzando sus suburbios y enorme área metropolitana.

    • Por la región de Joliet

      La ciudad de Joliet fue conocida como “el cruce de caminos de América” (the crossroad of America), actualmente el enorme éxito de la película The Blues Brother y su vinculación con la Ruta 66 actúan como principal reclamo turístico para la región.En la ciudad de Joliet puedes visitar el Joliet Area Historial Museum, en realidad todo un centro de ocio sobre la temática de la ruta que incluye tour virtual, tienda de regalos, motel, drive-indiner, etc http://www.jolietkicks.com/attractions.html.The Launching Pad Drive-In en la población de Wilmington: se trata de un restaurante drive-in original de 1960 que fue muy utilizado por los viajeros de la 66 y cuyo reclamo es un enorme astronauta llamado Gemini que sostiene un cohete entre sus manos.http://www.wilmington-il.com/rt66/.White Fence Farm: Esta granja-restaurante que comenzó a funcionar en 1920 es muy popular en la región por sus famosos pollos fritos, promocionados como los mejores del mundo. Se encuentra en Jolite Road, cerca de Romeoville. http://www.wff-co.net/il/.

    • Región de Pontiac

      Esta es una región puramente rural con granjas dedicadas a la agricultura y pequeñas poblaciones mineras. Pontiac es su principal urbe, con 12000 personas. En Chenoa, apodada “cruce de oportunidades”  y su área de influencia se encuentran algunos elementos vinculados con la ruta http://www.theroadwanderer.net/66Illinois/lexington.htm

    • Región de Bloomington

      Area de granjas y praderas, en la población de Bloomington tine su sede State Farm Insurance, la empresa de seguros de automóviles más grande de Estados Unidos. En Funks Grove se localiza una zona de grandes arboledas reconocidas como Monumento Natural Nacional, de cuyos arces se produce sirope.Muy cerca de aquí puedes visitar Funks Grove, una granja productora se sirope y conocer el proceso de elaboración de este popular jarabe http://www.funkspuremaplesirup.com/directions.html

    • Región de Lincoln

      En esta zona se localizan algunas de las granjas más productivas de todo el mundo. En McLean se encuentra The Dixie Truck Stop, un establecimiento para camioneros que comenzó a funcionar en 1928, el más antiguo de estas características del estado de Illinois.

    • Region de Springfield

      Toda esta zona, y por supuesto la capital de estado Springfield, es lugar de peregrinación para miles de orgullosos americanos quieren acercarse a la figura de uno de sus presidentes más queridos. Los restaurantes, gasolineras y moteles le rinden homenaje. En Springfield se encuentra además de la tumba del presidente el famoso Lincoln Presidential Museum and Library, el principal centro turístico del estado.

    • Región de Carlinville

      Zona de pueblos mineros y granjas en pequeñas comunidades de origen europeo. En Staunton se localiza Henry’s Ra66it Ranch, un area dedicada a la ruta y su gente, que incluye colección de vehículos y estación de gas vintage http://www.henrysroute66.com/

Visto lo visto, creo yo que no nos va a llegar la Etapa 1 ni para ver la mitad, vamos a tener que estudiar un poco que es lo que más nos interesaría conocer y el resto descartarlo por falta de tiempo.

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El Hotel más antiguo de la Ruta 66

¿Tienes curiosidad por saber cual es el Hotel más antiguo de la Ruta 66?

El Eagle Hotel ha sido el primer Hotel de Wilmington (Ilinois) y también es considerado como uno de los hoteles más antiguos de la mítica ruta americana Ruta 66.

Eagle Hotel abrió sus puertas por primera vez como hotel en el año 1838 para atender las necesidades de los primeros colonos que llegaron a Wilmington.

antiguo Eagle Hotel, Wilmington (Illinois)

En esa época, Thomas Cox construye el primer molino de la región, debido a la escasez de molinos, los agricultores que llevaban el maíz y el trigo a moler vendrían desde muchos pueblos lejanos y tendrían que quedarse alojados en algún sitio mientras se molían los preciados cereales.

En 1836 David Lizer compra las tierras en las que esta el hotel y es posible que fuera el mismo el que emprendiera este proyecto tan solo un año después, en 1837, aunque se desconoce la fecha exacta en la que se construyó el edificio ya que no está registrado. Es bastante probable que la edificación original haya sido inicialmente un almacén de grano, un granero y también puede haber funcionado como estación de transporte de mercancías.

En 1838 Henry Brown, un empresario de los cereales construye el hotel de 2 pisos en la calle Water Street.

Sin un estilo definido, el Eagle Hotel está influenciado por el estilo arquitectónico Neogriego, un par de años más tarde sufre una ampliación en la que se une el hotel al almacén, este nuevo espacio ofrece a los comerciantes de la década un estupendo escaparate en alquiler en el cual podrían exponer y vender sus productos y mercancías.

Con la llegada del ferrocarril Wilmington con la línea que une Chicago con Alton en la década de 1850, el hotel tiene unos años de esplendor, aunque poco le duran, ya que unos años más tarde se inaugura en la misma calle un nuevo hotel mas lujoso, el Exchange Hotel. El Eagle Hotel intenta sobrevivir ofreciendo habitaciones menos lujosas pero más baratas a las nuevas familias que llegan a la ciudad.

Aunque la Ruta 66 ha servido para traer nuevos viajeros y clientes, no ha sido lo suficiente para que el hotel siga funcionando como hotel y se reconvierte en una casa de huéspedes para seguir funcionado.

En 1940 el antiguo hotel fue convertido en un edificio de apartamentos, pero aún así se ha seguido conservado los escaparates hasta 1982, en ese mismo año, la sociedad The Wilmington Area Historical Society compra el edificio convirtiéndolo en un museo.

En 1990 un incendio daña gravemente la estructura, pero no lo suficiente como para que no sea incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos en 1994.

Foto: Eagle Hotel Wikipedia

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Etapa 2 Ruta 66: Springfield (Illinois) – St. Louis (Missouri)

Etapa 2 de Springfield (Illinois) a St. Louis (Missouri): sobre 99 millas, aproximadamente sobre  160 km.

Iniciaremos nuestra segunda etapa de la Ruta 66 en Springfield. En esta etapa de la Ruta 66 abandonaremos el Estado de Illinois para adentrarnos en el de Missouri o Misuri.

Para llegar a St Louis atravesaremos una zona de pequeñas poblaciones formadas en torno a la agricultura y la minería. Son pequeñas ciudades, en general decadentes, que han cambiado muy poco desde los comienzos de la Ruta 66, así que es una buena oportunidad de acercarse al ambiente original de la ruta. Muy popular la parada en la población de Litchfield en la que aprovecharemos para conocer el famoso Ariston Café, incluido en 2006 en el Registro Nacional de Lugares Históricos de los EEUU.

Ariston Cafe, establecimiento mítico de la Ruta 66

Desde que se abandona Chicago, la Ruta 66 discurre a través de zonas rurales y tan sólo llegando a Mitchell se comienza a notar que pronto se entrará en una gran ciudad. Esa gran ciudad es St. Louis (San Luis). Con el resto del día libre aprovecharemos para conocer un poco esta ciudad.

Vistas de la ciudad de St. Louis, Missouri, al anochecer

St. Louis es muy conocida por ser el punto exacto donde dos de los ríos americanos más importantes se cruzan: El río Mississippi y el río Missouri. Pero además St. Louis  es conocida como la “Ciudad del Beisbol”, con el equipo de St. Louis Cardinals como el segundo mejor equipo americano de todos los tiempos.

Por lo que he visto en Internet, en la ciudad de St. Louis existen muchas atracciones para visitar. Entrando, nos encontraríamos con el Gateway Arch, un arco enorme que mide 192 metros de altura -el monumento más alto de los EEUU-, y que simbólicamente significa la puerta que se abrió al Oeste para la expansión de la civilización americana.

ciudad St. Louis - MissouriUna visita vinculada a la Ruta 66 que también tengo o tenemos pensado hacer es al  Chain of Rocks Bridge, un puente que durante mucho tiempo fue la vía utilizada para cruzar el río Mississippi por la Ruta 66. Desde 2006 forma parte del National Register of Historic Places.

También muy típico el establecimiento de Ted Drewes (The Chippewa Street), donde se venden unos de los flanes congelados más populares de EEUU. Si me sobrara un poco de tiempo y como curiosidad nos acercaríamos a probarlo.

A lo largo del día podremos escoger distintas actividades para pasar el tiempo sin gastar un dolar, ya que St. Louis es la segunda ciudad estadounidense en número de actividades gratuitas disponibles.

vistas St. Louis

Que ver en St. Louis

  • Basílica Catedral de St. Louis, Un poco de arte religioso, nunca esta demás.
  • El Museo de la Ciudad, Curioso museo construido en un antiguo almacén rehabilitado.
  • Museo de Arte Contemporáneo. Si te gusta el arte y los museos, el nombre lo dice todo.
  • Eads Bridge. Este puente merece una visita por ser el primer puente en cruzar el Mississippi.
  • Forest Park. De visita obligatoria, Forest Park situado en el centro de St. Louis es uno de los parques más grandes del país.
  • Jefferson National Expansion Memorial. Otro gran parque que discurre a lo largo del río Mississippi en el que nos podremos encontrar varios lugares interesante:Gateway Arch: Uno de los iconos de la ciudad.
    Museum of Westward Expansion

    Old Courthouse
    , antiguo palacio de justicia
    Old Cathedral
    , La primera catedral construida al oeste del río Mississippi.
  • Mildred Lane Kemper Art Museum, museo de arte. En el museo también hay otro pequeño museo dedicado a la moneda llamado el Museo del Dinero Newman.
  • Missouri Botanical Garden. Para no perderse Climatron, una cúpula de gran tamaño, que alberga una buena parte del Jardín.
  • Missouri History Museum Museo de Historia de Missouri.
  • Pulitzer Foundation for the Arts, Fundación Pulitzer para las Artes.
  • Saint Louis Art Museum, es uno de los principales museos de arte de Estados Unidos.
  • Saint Louis Science Center, Entre otras cosas cuenta con un planetario y una sala de cine IMAX.
  • Zoo de Saint Louis no te lo pierdas si te gustan los animales.
  • Ulysses S. Grant National Historic Site, fue la casa de la familia de Julia Dent, esposa de Grant
  • Wainwright Building,  uno de los primeros rascacielos de St. Louis.

Para ampliar la información de este apartado sigue este enlace “¿Que ver en St. Louis?

Algunas propuestas de hoteles en St. Louis

En busca de presupuestos de hoteles para la segunda noche en la Ruta 66 encuentro algunos hoteles mas baratos en St. Louis que en Springfield, siendo la tarifa mas económica en el Hotel Days Inn & Suites St. Louis/Westport , un hotel de 3 estrellas en el que a día de hoy se puede dormir en habitación doble por 35,50 Euros la noche.

Otras propuestas de hoteles en St Louis podrían ser:

Precios de hoteles consultados en Booking.com

Mapa de la etapa 2 de la Ruta 66, Springfield, St. Louis

Mapa etapa 2 Ruta 66  de Springfield - St Louis Para descansar un poco del día de ayer, la ruta de hoy la haría mas corta y solo tendría pensado hacer sobre 160 km (99 millas) que según Google Maps, en nuestra moto o coche de alquiler la haríamos en poco menos de 2 horas, con lo cual tendríamos el resto del día libre para conocer un poco St. Louis, que como hemos visto sobran sitios.

Clic en el siguiente link para alquilar un coche en la Ruta 66 por Estados Unidos, o en este otro para alquilarlo en cualquier otro destino, más información.

Imagen 1: Cafe Ariston – Wikipedia
Imagen 2 Vistas de St Louis – Wikipedia
Imagen 3: Foto montaje St. Louis – Wikipedia
Imagen 4: St. Louis skyline – Wikipedia

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El corazón de Chicago

Por lo general, Chicago no es una ciudad que destaque por su belleza. Chicago no cuenta con muchos atractivos visuales al margen del distrito comercial conocido como The Loop, que impresiona por sus rascacielos al llegar a la ciudad en avión y a pie de calle por la cantidad de limusinas que por él se pasean. Sin embargo, Chicago cuenta con algunos lugares que merece la pena visitar y, teniendo en cuenta las dimensiones del Loop, merece la pena alquilar un coche si no quieres pasarte horas caminando de un lugar a otro.

Fuente de Buckingham en Chicago, Km 0 Ruta 66Por ejemplo, en el corazón de este distrito se encuentra Grant Park, con una de las obras arquitectónicas más impresionantes de la ciudad: la Fuente de Buckingham, que consta de 134 surtidores de agua que a cada hora en punto ofrece un espectáculo de agua con chorros de más de 40 metros de altura. Cuando oscurece, lo cual ocurre bastante pronto en aquellas latitudes, el espectáculo deviene aún más impresionante con iluminación y música, que llenan de magia la fría noche de Chicago. Como curiosidad, está situada en el kilómetro 0 de la mítica Ruta 66, así que será punto de inicio para alquilar un coche y lanzarse a la carretera para emular el mítico recorrido.

adler planetarium y museo astronomico chicagoEn un extremo de la orilla del Loop se encuentra el Adler Planetarium, destaca por ser el principal observatorio astronómico de América, y está abierto a las visitas. Y cerca de él, el Shedd Aquarium, que alberga 750 especies de peces y recrea los ecosistemas del Amazonas, los arrecifes de coral del Caribe o las costas rocosas.

Acuario Shedd - Chicago

En el otro extremo de la costa se encuentra Navy Pier, el centro de ocio y comercial más popular de Chicago, con un cine IMAX y una enorme noria.

Navy Pier en ChicagoEn el interior del Loop la arteria principal es la Magnificient Mile (la Milla Magnífica), un largo boulevard donde se encuentran los edificios más importantes de la ciudad, además de todo tipo de comercios y restaurantes. Olvídate de aparcar cerca, así que lo mejor será que dejes el coche de alquiler y cojas un taxi hasta allí. No dejes de subir al John Hancock Observatory, un rascacielos de 100 pisos (el 12º más alto del mundo) desde donde la vista abarca 80 Km. a la redonda.

Chicago, a pesar de no ser una de las ciudades más brillantes de Estados Unidos, también posee sus lugares de interés y un coche de alquiler nos ayudará a conocerlos.

Para alquilar un coche en alguno de los aeropuertos de Chicago sigue los siguientes enlaces, Aeropuerto de O´Hare (reserva ahora) o en el Aeropuerto de Midway, clic aquí.

Fuente ReservasdeCoches.com – Alquiler de coches para la Ruta 66

Imagen 1: Fuente Buckingham – Wikipedia
Imagen 2: Adler planetarium – Wikipedia
Imagen 3: Navy Pier – Wikipedia

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Etapa 1 Ruta 66: Chicago (Illinois) – Springfield (Illinois)

Etapa 1 de Chicago (Illinois) a Springfield (Illinois) Total 211 millas, aproximadamente 340 kilómetros. Comienza el trazado de la “Ruta Madre”, “La Ruta 66” en la ciudad de Chicago -conocida como “The Windy City”.

Chicago es el principal centro financiero, cultural y de negocios del Medio Oeste. Aunque la ruta 66 comenzó en 1926 en la esquina de la calle Jackson y Michigan Boulevards, The Buckingham Fountain (41° 52′ 32.85″ N, 87° 37′ 8.2″ W), -una de las fuentes más grandes del mundo, construida un año después que el trazado de la carretera- suele ser el punto simbólico utilizado por muchos para iniciar el viaje. Si haces la ruta de mediados de abril a mediados de octubre podrás ver la fuente en funcionamiento de 8 de la mañana a 11 de la noche.

Antes de salir de Chicago, en el coche de alquiler que tenemos reservado y que recogerámos el día anterior en el Aeropuerto de Chicago, (reserva aquí) es muy típico desayunar o comer en Lou Mitchell’s Restaurant (Jackson Boulevard) construido en 1923. Este restaurante ha servido a los intrépidos viajeros de la Ruta 66 desde sus inicios, y como parte de la tradición, acostumbra a regalar a las mujeres que se embarcan en la aventura un paquete de las famosas chocolatinas “Milk Duds”, elaboradas en la ciudad.

La ruta continúa hacia Joliet (41° 31′ 21″ N 88° 08′ 26″ W), atravesando una serie de poblaciones que fueron posibles gracias a las construcción del I&M Canal en 1830, que comunicaba el agua desde los Grandes Lagos hasta el río Mississippi. Joliet, es la población más grande de esta zona y su importancia está en ser el “Crossroad of America”, es decir, el punto donde se cruzaban The Lincoln Higway y la Ruta 66. Actualmente es un importante centro turístico. Aquí es común visitar el Joliet Area Historical Museum (201 N. Ottawa Street) web , con exposiciones, museo, y tienda de regalos con temática Ruta 66. Joliet también tiene 2 circutios de carreras “Chicagoland” y “Route 66”. Si andas bién de tiempo y si tienes la suerte de que coindida alguna competición con las fechas de tu visita a Joliet, siempre puedes aprovechar para verla.

circuito de carreras Chicagoland en JolietCircutio de Chicagoland

La siguiente población importante es Pontiac (40° 53′ 0″ N 88° 38′ 51″ O), situada en una zona de minas de carbón explotadas desde 1865 hasta 1960 y que todavía se pueden ver sus restos desde la carretera. En Pontiac se puede visitar el Route 66 Hall of Fame and Museum (110w. Howard Street) web, donde se cuenta la historia de las personas y lugares significativos vinculados a la Ruta en el Estado de Illinois. Si tienes tiempo, no te pierdas sus murales, hay un montón de ellos que representan diversos acontecimientos relacionados con la ciudad, incluido uno de la Ruta 66, aquí te puedes quitar la típica foto que sacan miles de turistas.

murales pontiac en illinoisMurales en Pontiac, Illinois

Siguiendo hacia Lincoln (40° 9′ 3″ N 89° 22′ 19″ O), se atraviesa una de las regiones americanas másvinculadas a la agricultura, y donde todavía hoy existen algunas de las granjas más productivas del mundo.

Entre Pontiac y Lincon pasaremos por Bloomington (40 ° 29’03 “N 88 ° 59’37” W), una pequeña localidad que alberga algunos sitios de interés (Museo de la Historia del Condado McLean, Museo de la Aviación, Sinagoga de Montefiore, Miller Park el Cementerio de Evergreen) que no estaría de mas visitar si fueramos con mas tiempo, pero como no es el caso, dificilmente tendremos tiempo para ver alguno de ellos. No obstante, seguro que tendremos tiempo para tomar algún refresco o una cerveza a la que podemos acompañar con Beer Nuts, snack de frutos secos típico de Illinois

Tras dejar a tras Bloomington, arrancaríamos hacía Springfield (39°47′0″N, 89°39′1″W), capital del Estado de Illinois, y ciudad fuertemente ligada a la figura de Abraham Lincoln.

Springfield, atrae a turistas de todo el país, deseosos de acercarse a la figura de uno de los presidentes más trascendentales de la historia americana, y donde además se encuentra su tumba, ya en la ciudad, también puedes aprovechar para ver el impresionante Capitolio de Springfield.

capitolo de SpringfieldCapitolio de Springfield, Illinois

Entre otras atracciones, que merece la pena visitar, es el Shea’s Gas Station Museum (2075 Peoria Rd): una colección de artículos privados vinculados con la Ruta 66, gestionados por la familia Shea.

Y si el hambre aprieta, ya sin bajar del coche, no dejes de pasar por el legendaria Maid-Rite Sandwich Shop, supuestamente el primer drive-thru y que todavía sigue en funcionamiento, todo un clásico que no te puedes perder, sobre todo si te gustan las comidas picantes, ya que la ciudad es conocida por su “chili” picante.

Springfield Maid-Rite Sandwich ShopMaid-Rite Sandwich Shop, drive-thru, Illinois

Y despues de una dura jornada, creo que sería un buén momento para descansar en algunos de los hoteles de Springfield, el hotel lo podríamos encontrar en Booking.

Algunas propuestas de hoteles en Springfiel podrían ser:

En cuanto a los precios de los hoteles en consultados Springfield, son mas o menos como los de España y  dormir nos costaria entre 65 € y los 105 € la noche, hay que tener en cuenta que las categorías de los hoteles en Estados Unidos no corresponden con las de España y un hotel de 3 o 4 estrellas nos puede parecer un poco cutre.

Mapa de la etapa 1 de la Ruta 66 en el Estado de Illinois

Ruta 66 - Etapa 1 Chicago - Springfiel (Illinois)Aunque el recorrido del día 1 no es demasiado para hacer en la moto o coche de alquiler ya que son aproximadamente sobre (340 kilómetros – 211 millas), según Google Maps nos llevaría hacerlo poco mas de 4 horas y si queremos visitar todos los sitios mencionados, tal vez no nos lleguen el resto de las horas del día. Hay 2 opciones, o dividir la ruta en 2 días o hacer una selección de los sitios que mas nos interese visitar. De momento se queda así, después ya veremos.

Clic en el siguiente enlace para alquilar un coche en la Ruta 66 por Estados Unidos, o en este otro para alquilarlo en cualquier otro destino, comprueba tarifas ahora.

Imagen 1: Chicagoland – Wikipedia
Imagen 2 Murales en Pontiac: Pdf  visitpontiac.org
Imagen 3: Capitolio de Springfiel – Wikipedia
Imagen 4: Maid-Rite_Drive_Thru – Wikipedia

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