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El Gran Cañón del Colorado

El Gran Cañón del Colorado es una de las siete Maravillas Naturales del Mundo y uno de los parques naturales más visitados del mundo, con una media de 4,5 millones de visitantes cada año. El Gran Cañón está ubicado en la esquina noroeste de Arizona, cerca de las fronteras de Utah y Nevada, y sus dimensiones son enormes, alcanzando los 450 km de longitud, entre 5 y 30 km de anchura según la zona, y hasta 1600 m de profundidad.

El río de Colorado, que atraviesa el cañón, lleva agua de siete estados americanos, pero el Gran Cañón se encuentra íntegramente en el estado de Arizona. La mayor parte del Gran Cañón está situada en el Parque Nacional Gran Cañón y es administrado el Servicio de Parques Nacionales de Estados Unidos.

Gran Cañon de Colorado

¿Cómo llegar al Gran Cañón?

El Cañón del Colorado está dentro del Parque Nacional Gran Cañón, que se divide para su visita en  dos zonas con sus entradas respectivas:

  • North Rim y South Rim.
    El lado más turístico y con mayor infraestructura y actividades de ocio del Gran Cañón es el sur, mientras que el norte además de recibir menos visitantes durante el verano, cierra los meses de octubre a abril.

El Extremo sur del Cañón está ubicado a 62 millas  al norte de Williams (apodada la Puerta al Gran  Cañón) llegando por la carretera principal 64 desde la interestatal 40. También se puede llegar desde Fragstaff -80 millas al norte de la entrada-, por las carreteras 180 y 64.

Como ya quedaba dicho en el post de la etapa 9, desde Williams se puede hacer el viaje “hasta” el Gran Cañón en un ferrocarril histórico ( no es un recorrido en tren por el Gran Cañón). El tiempo del viaje desde Williams hasta el Gran Cañón es de algo más de dos horas, y el trayecto está animado por actores que representan escenas de vaqueros y hacen actuaciones musicales.

¿Cuánto cuesta la entrada al Gran Cañón?

La entrada al Parque Nacional Gran Cañón tiene un precio por vehículo de 25 $ y 12 $ por persona. Tiene una validez de 7 siete días, de modo que sale muy barato si se le va a sacar rendimiento al paraje realizando actividades y excuriones, y bastante caro si solo se van a pasar una horas para tirar unas fotografías.

¿Qué hacer en el Gran Cañón?

Siempre dependerá del tiempo de que se disponga para pasar en el Parque. Así que comparto las siguiente guía que he localizado con buenos consejos (guia en pdf)
Si cuenta con entre una y dos horas: Visite alguno de los puntos panorámicos (Mather, Yavapai o Yaki) y sumérjase en la magnífica vista. Recorra brevemente el sendero Rim y observe los diseños
cambiantes del cañón.

Si cuenta con medio día: Deténgase en uno de los centros para visitantes y aprenda un poco más sobre la geología o la historia del área. Participe en alguno de los programas de guardabosques, pasee en el transbordador de la ruta del área de descanso Hermit hasta dicha área, descienda en la parada del Monumento Creek Vista y recorra en bicicleta o caminando el sendero Greenway hasta el Paraje Pima.

Si cuenta con un día entero: Camine unos pocos metros cuesta abajo por los senderos Bright Angel o South Kaibab. En coche, vaya hacia el este por la Ruta Desert View para disfrutar de las vistas que ofrece el camino, sin dejar de visitar el Museo Tusayan y la Torre panorámica Desert View. Procure llegar a alguno de los puntos panorámicos una hora antes del atardecer para poder saborear los distintos matices de colores y sombras.

Si cuenta con dos o más días: El cañón es suyo: podrá explorarlo y disfrutarlo como más le guste. Levántese temprano y reciba el amanecer. Camine por algún sendero y descubra como asciende la
temperatura a medida que desciende en el interior del cañón. Participe en algunas de las actividades guiadas por el guardabosques y termine la jornada disfrutando del Programa nocturno.

Más info sobre el Gran Cañón del Colorado en la web http://www.nps.gov/grca/espanol/index.htm
y para ver fotos del Gran Cañón las que te muestra la siguiente web en formato panorámico http://www.panoramas.dk/US/Grand-Canyon-horseshoebend.html

Fuente: www.ReservasdeCoches.com
Foto: Wikipedia

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Etapa 10 Ruta 66: Laughlin (Nevada) – Las Vegas (Nevada)

Etapa 10: Laughlin (Nevada) – Las Vegas (Nevada): 160 kilómetros, sobre 100 millas, aproximadamente 2:00 horas.

Ciudades de la etapa 10: Laughlin, Searchlight, Henderson, Las Vegas

Etapa 10 Ruta 66 Laughlin (Nevada) - Las Vegas (Nevada)

Desde Williams la Ruta parte hacia el “Lejano Oeste” por la antigua “Mother Road”. Hoy se puede disfrutar del paisaje que constituye el corazón histórico de la Ruta 66.

Como quedó dicho en el post anterior la llegada a Las Vegas dependerá de donde pasemos la noche anterior, pues hay quien quiere hacer el viaje del tirón el día anterior desde Kingman, o quien prefiere desviarse unos km hasta Laughlin, pasar allí la noche para ver otra ciudad de Nevada dedicada al juego, y emprender desde allí la marcha hacia Las Vegas al día siguiente. En nuestro caso optaríamos por esta opción.

Presa Hoover DamAl día siguiente, después de desayunar y con todo el día por delante, arrancaremos camino de la presa Hoover Dam y el Lake Mead National Recreation Area a los que les dedicaremos parte de la mañana, dejando la tarde noche para Las Vegas.

Si nos sobrará un poco de tiempo, cosa que dudo,  lo podríamos perder haciendo algunas de las actividades recreativas acuáticas con las que cuenta el parque: kayak, natación y pesca.

Como curiosidad, este gran lago, el Lago Mead es el nexo de unión de 3 grandes desiertos, el desierto de Mojave , el desierto de Gran Cuenca y el desierto de Sonora.

Boulder City Vistas del Lago Mead

Las Vegas se encuentra situada en el desierto de Mojave, pero antes tenemos que pasar por Searchlight y Henderson. Las Vegas, conocida también por un montón de nombre más, entre ellos, Capital Mundial del Entretenimiento, Sin City, la Ciudad del Pecado.

Biemvenido a las VegasDesde que se ha legalizado el alcohol en Estados Unidos en 1931,  Las Vegas se ha ido convirtiendo poco a poco en uno de los principales destinos turísticos del país. Actualmente el tema de droga, sexo y juego está perdiendo un poco de tirón comercial, y al parecer están promocionando más la ciudad como destino comercial y de vacacionales, pero está claro que aún así, el tema de los casinos y las largas juergas sigue teniendo mucho tirón.

La llegada a la ciudad de Las Vegas debe de ser impresionante. Después de pasar muchos días atravesando pequeñas y tranquilas poblaciones americana, encontrarse todo ese neón en medio del desierto tiene que ser impresionante

Calles con seis carriles en cada sentido, y completamente a reventar de coches y gente, un montón de impresionantes casinos, va a ser lo que nos vamos a encontrar. Lo mejor es dejar el coche en el hotel previamente reservado, que en nuestro caso, habría sido varios meses antes, y patear un poco la ciudad.

Por lo visto, la mayoría de los hoteles son enormes, en general temáticos, de modo que puedes elegir entre el Luxor -con ambientación egipcia-, el París -Las Vegas -dedicado a la capital francesa, Venetian -con recreación de los canales de Venecia en el interior-, Nueva York, etc, a ver como andan de precios.

En las Vegas, además de un sinfín de enormes y curiosos casinos en los que la gente juega incesantemente día y noche los 365 días del año, también se encuentran muchas “promociones” en el campo erótico-festivo, shopping, shopping y shopping, también hay otros espectáculos gratuitos, de música, las famosas Fuentes del Bellagio, etc.

Fuentes del Bellagio, Las Vegas

maquinas de juego en casino, las VegasLos precios son en general, dicen que son caros y te cobran por todo. Excepto en los casinos… aquí las consumiciones son gratuitas siempre que juegues en alguna de las “maquinitas” o hagas otro tipo de apuestas.

Esto tampoco tiene que arruinar a nadie, ya que se puede jugar desde sólo 10 centavos.

Un pequeño inconveniente de la ciudad puede estar en los cambios de temperatura. En mi caso tendría pensado realizar el viaje en coche en coche por Estados Unidos en primavera u otoño ya que en los meses cálidos, el termómetro registra fácilmente los 45º C en el exterior, de modo que existen pasarelas cubiertas y comunicación interior entre muchos hoteles para que no sea necesario salir al exterior mientras se realizan las compras o las visitas. Sin embargo, en el interior, hay ocasiones en que el aire acondicionado rebaja tanto la temperatura que se puede llegar a pasar frío, de modo que puede que no te sobre una chaqueta si vas a jugar un rato en alguno de los casinos, y si eres sensible a los resfriados, ojito!, aunque después de todo el aire acondicionado papado en el coche, la cosa tampoco tendría que ser grave.

Las Vegas Boulevard

Aunque en nuestro caso, no creo que tengamos tiempo, desde Las Vegas es muy común también realizar una excursión al Parque Estatal Valle del Fuego, en el desierto de Nevada, por estas tierras se han grabado numerosas películas de Hollywood. Se encuentra a 35 millas al noreste de Las Vegas, cerca de la población de Overton. Es un enclave muy importante por la concentración de petroglifos y pictogramas indígenas que existen. Resulta un lugar muy “especial”, con formaciones rocosas realmente peculiares.

Valle del Fuego, Nevada

Por supuesto, también podría ser una buena idea una nueva visita al Gran Cañón desde Las Vegas, las más populares son en avión o helicóptero, y aunque las excursiones no son baratas ya que rondan los 250$ por persona, si que tiene que ser alucinante volar el Gran Cañon en helicóptero, es una experiencia que me apetece, un pequeño capricho que me quiero dar y que espero cumplir, ya lo he experimentado volando Manhattan en helicóptero y es una experiencia alucinante, supongo que aquí, aún lo debería de ser más.

Dormir en Las Vegas, Nevada

En una ciudad como Las Vegas no va a ver ningún problema para pasar la noche, desde los más lujosos casinos hasta los moteles mas modestos un poco alejados del Strip. Curiosamente en muchos hoteles la habitación para 4 personas cuesta poco más que la habitación para 2 y en las distintas fechas que he consultado suelen tener ofertas casi todos, eso sí, conviene reservar con anterioridad para asegurarte.

Los precios de hoteles en Laughiln han sido consultados en Booking.com, corresponden a una habitación doble y son orientativos. Hay que tener en cuenta que los precios pueden variar al igual que la puntación de los comentarios, en todo caso, si lo vas a consultar a la web de booking ya lo verás actualizado.

En la etapa 10 de la ruta 66 por Estados Unidos no va a ser una de las etapas en las que podemas ahorrar algunos euros en el alojamiento, eso quedaría para la siguiente.

Mapa de la etapa Etapa 10 Ruta 66: Laughlin (Nevada) – Las Vegas (Nevada)

Clic en el siguiente enlace para alquilar un vehículo en la Ruta 66 por Estados Unidos, o en este otro para alquilarlo en cualquier otro destino, información adicional.

Foto Presa Hoover , Wikipedia
Foto: Boulder City, Vista del Lago Mead, Wikipedia
Foto: Cartel las Vegas, Wikipedia
Foto: Strip, Las Vegas, Wikipedia
Foto: Fuentes del Bellagio, Wikipedia
Foto: Máquinas casino, Flickr
Foto: Las Vegas Boulevard, Wikipedia
Foto: Valley of Fire, Wikipedia

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Etapa 8 Ruta 66: Gallup (Nuevo México) – Williams (Arizona)

Etapa 8: Gallup (Nuevo México) – Williams (Arizona):  365 kilómetros, sobre 227 millas, aproximadamente 4 horas.

Ciudades de la etapa 8: Gallup, Houck, Sanders, Holbrook, Winslow, Flagstaff, Williams

Mapa Etapa 8 Ruta 66 Gallup (Nuevo México) - Williams (Arizona)

Durante esta nueva Etapa, la Ruta 66 se adentra  en el estado de Arizona, donde el horario se retrasa 1 hora. La primera localidad que nos encontraremos va a ser Houck (Estado de Arizona), una pequeña localidad de aproximadamente 1000 habitantes, se dice que esta pequeña localidad de fue fundada por un cartero que realizaba la de Prescott, Arizona a Fort Wingate, montando aquí una oficina de correos llamada Houck’s Tank en 1880.

beautiful  valley, Ruta-66

Después de dejar atrás la localidad de Houck, pasaríamos por otra localidad más pequeña llamada Sanders sobre la que tampoco hay mucho que decir.

Vista aerea de Sanders, Arizona - Estados Unidos

Nuestro siguiente destino será el pueblo de Holbrook, pena de no pasar la noche aquí, ya que sin duda la pasaríamos en el Motel Wigwam, las habitaciones son réplicas de cabañas indias, pero ya no no la vamos a pasar, merece una visita obligatoria. En Holbrook también podríamos visitar el Museo de los indios navajos “The Historic Navajo County Courthouse”, sin duda otro lugar con mucha historia, dependiendo como vayamos de tiempo podríamos pasar por aqui o no aunque sería muy interesante.

motel de casas indias en Arizona, Motel Wigwam

Otra visita oblitaroria en el día de hoy es el  bosque petrificado “Petrified Forest National Park”.  Situado a 45 km de Holbrook, Petrified Forest National Park” se trata de un bosque prehistórico con enormes árboles de millones de años de antigüedad ya fosilizados y convertidos en mineral. El parque se visita con el coche, y siguiendo la carretera hay una serie de miradores desde los que se pueden hacer rutas a pie o simplemente, disfrutar de las vistas y realizar docenas de fotos.

Petrified Forest National Park, Holbrook (Arizona)

Siguiendo con nuestra ruta en coche por Estados Unidos y atravesando el territorio navajo y a lo largo de la carretera veremos muchas tiendas de venta de artesanía indígena que constituyen un buena opción para comprar los típicos souvenirs; por el camino también verás moteles con forma de tiendas indias y otros moteles hoteles y otros alojamientos peculiares.

Meteor Crater en Winslow (Arizona) Ruta 66Winslow es la ciudad más poblada del territorio navajo, con aproximadamente 10,000 personas. Aunque carece de mucho interés, es la entrada a otra serie de lugares de interés y sitios históricos. El principal atractivo desde la ciudad es la visita a Meteor Crater, un cráter de más de 2 km de diámetro causado por el impacto de un meteorito hace 50.000 años. Para visitarlo hay un museo construido en uno de sus bordes, en él hay varias curiosidades relacionadas con los meteoritos y unas plataformas de observación con unas vistas muy buenas del interior del cráter y del desierto.

La Posada Hotel, Sitio histórico Ruta 66 en WinslowPoco mas se puede decir de Winslow salvo que la ciudad fue conocida mundialmente gracias a la canción de los Eagles en 1972 “Take it Easy”, también es interesante saber que hay varios moteles para pasar la noche y continuar la ruta 66 , el más auténtico Ruta 66 es la Posada Hotel en funcionamiento desde 1930.

Y siguiendo nuestra ruta llegaremos a Flagstaff, nuestro penúltimo destino antes de llegar a Williams, lugar que eligiremos para pasar la noche.

La Ruta 66 llega a Flagstaff en 1926 se completó la Autopista 66, que discurría a lo largo de la ciudad. En 1929 se abre el primer motel, el Motel Du Beau, otro lugar histórico que valdría la pena visitar. El Daily Sun en su día describía el motel como “un hotel con garajes para la mejor clase de motoristas.” Debido a su proximidad con el Gran Cañon, la ciudad Flagstaff se ha convertido en una parada turística obligatoria en la Autopista 66.

Flagstaff señales en la carrtera, Ruta 66

La Etapa 8 de nuestra Ruta 66 la acabaremos en la población de Williams. Williams es conocido como la “puerta de entrada al Gran Cañón del Colorado“, y por tanto, ya te imaginarás que ofrece todos los servicios disponibles para acoger a los muchos turistas que diariamente llegan hasta aquí para conocer uno de los enclaves naturales más famosos y visitados del mundo, el Gran Cañón.

Gran Cañón del Colorado, Arizona - Ruta 66 por Estados Unidos

Después del tute del día, tal vez estemos un poco cansados para conocer el Gran Cañon esta misma tarde, y puede ser una buena idea dejarlo para el día siguiente, incluso pasar del coche de alquiler y contratar un tour, desde Williams parten diferentes tours en jeep que te llevarán a “explorar” los impresionantes panorámicas del Parque Nacional, por lo que he visto incluso hay uno que te acerca a través de una carretera sin asfaltar hasta el propio río Colorado.  Será cuestion de dirigirse a alguna de las oficinas de información turística para enterarte de las distintas opciones y te enterarás rápidamente de opciones, precios, etc.

Branding Iron Restaurant - Wild West Junction - Pueblo del oesteAl igual que Falgstaff, la situación de Williams es una parada frecuente  ideal para los viajeros que vayan a visitar el Gran Cañon o que estén realizando la Ruta66. Otra buena actividad para hacer en Williams  es el  Grand Canyon Railway, una excursión en tren que dura aproximadamente 4 1/2 horas. Recorrer sus calles llenas de su corta historia, tomarse una cerveza y cenar en algún lugar legendario también puede ser una buena idea, pero por supuesto no hay que perderse Wild West Junction un auténtico pueblo de aspecto salvaje oeste con museo, restaurantes, moteles, tiendas y todo el entretenimiento que quieras.

Williams, (Arizona) Ruta 66 Estados Unidos

Dormir en Williams, Arizona

Buscando hoteles  para pasar la noche en Williams, he encontrado 22 hoteles, la mayoría son moteles y los precios rondan entre los 33 € el mas barato y 140 o 150 el más caro.

Los precios de hoteles en Williams han sido consultados en Booking.com, corresponden a una habitación doble y son orientativos. Hay que tener en cuenta que los precios pueden variar al igual que la puntación de los comentarios, en todo caso, si lo vais a consultar ya lo vereis directamente.

En la etapa 8 de la ruta 66 por Estados Unidos seguimos con unos gastos similares a las otras etapas.

Mapa de la etapa 8 de la Ruta 66, Gallup (Nuevo México) – Williams (Arizona)

Clic en el siguiente enlace para alquilar un coche en la Ruta 66 por Estados Unidos, o en este otro para alquilarlo en cualquier otro destino, comprueba tarifas ahora.

Foto Beautiful  Valley, Wikipedia
Foto Sanders, Arizona Wikipedia
Foto: Motel Wigwam, Wikipedia
Foto: Petrified Forest National Park, Wikipedia
Foto Meteor Crater Meteorcrater.com
Foto La Posada Hotel, web del hotel
Foto: Señales en Flagstaff, wikipedia
Foto: Wild West Junction – Branding Iron Restaurant
Foto Escación de tren de Williams, wikipedia

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