Etapa 9 Ruta 66: Williams (Arizona) – Laughlin (Nevada)

Etapa 9: Williams (Arizona) – Laughlin (Nevada): 236 kilómetros, sobre 147 millas, aproximadamente 2:30 horas.

Ciudades de la etapa 9: Williams, Ash Fork, Seligman, Peach Springs, Hackberry, Kingman, Laughlin

Etapa 9 Ruta 66: Williams (Arizona) - Laughlin (Nevada)

Desde Williams la Ruta parte hacia el “Lejano Oeste” por la antigua “Mother Road”.  Hoy se puede disfrutar del paisaje que constituye el corazón histórico de la Ruta 66, Arizona. Arizona es el estado que mayor trazado original conserva de la Ruta 66 y, que fue el primero en fundar una asociación para preservar la ruta en 1990.

Saliendo de Williams, el primer pueblo que visitaríamos es Ash Fork en Arizona. Ash Fork tiene una larga historia llena de apogeos y decadencia. Se crea en 1882 como asentamiento del ferrocarril del Pacífico, más tarde conocido como el ferrocarril de Santa Fe.

Por lo que he leído, a lo largo de su historia, esta ciudad sufre una serie de incendios catastróficos que la van destruyendo poco a poco. En la década de los 50 llega al Ruta 66, la ciudad revive ya que se convierte en un punto de paso obligatorio para los viajeros de la ruta. La ciudad coge más fama con algunas incursiones fugaces en algunas películas del Hollywood clásico, una de las más conocidas, Dark Passage de 1947 protagonizada por Humphrey Bogart y Lauren Bacall, pero bueno, vamos a ver que nos interesa visitar en esta ciudad.

Ash Fork 66 Museum

A pesar del paso de la Ruta 66, que la autovía atraviese la ciudad rompe es el fin de muchas de las tiendas y otros negocios. Hoy en día poco queda de los años de esplendor salvo algunos edificios históricos distribuidos en la calle principal llamada Park Avenue al este y Lewis Avenue oeste que son los que nos interesaría ver. En esta calle te puedes encontrar el mítico Oasis Lounge y the Ranch House Cafe y por supuesto, si queremos conocer la historia de Ash Fork no dejaremos de visitar el museo Ash Fork Museum y ya que la etapa de hoy no es muy larga, también podríamos visitar la presa Ashfork-Bainbridge, la presa de acero más grande en funcionamiento de toda la ruta 66 situada entre nuestro próximo destino, Seligman y Ash Fork.

Entre la gran cantidad de tramos históricos de Ruta 66, uno de los más populares es el que comunica Seligman con Kingman, de unos 228 km. de largo.

Seligman es actualmente un pueblo que empieza a florecer gracias al turismo, aunque hace no demasiado, estaba totalmente venido a menos. La proximidad de Las Vegas, y el auge de la Ruta 66 hace llegar hasta el pueblo en la actualidad a docenas de autobuses llenos de turistas ansiosos de conocer el “auténtico oeste americano”, y en los establecimientos lo ponen todo a su servicio, previo “show me the money” claro!

Angel Delgadillo - El barbero de Seligman

Se dice que el impulsor de esta segunda juventud de Seligman y de toda la Ruta 66 en Arizona es Angel Delgadillo, un hombre nacido en 1927 que aún se ocupa de la barbería del pueblo y que fue el fundador de la Historic Route 66 Association of Arizona.

Después de Seligman podríamos detenernos en Grand Caverns, que es una caverna natural de 210 pies bajo tierra. El descenso se hace en ascensor en visitas guiadas de 45 minutos de duración. Parece interesante.

La Ruta 66 cruzará ahora la frontera sur de la reserva de indios hualapai, de la que la que Peach Springs es sede. Poco que decir de esta población, excepto que tiene poco más de 1000 habitantes, y que casi en su totalidad son de raza india.

Peach Springs - Arizona

El siguiente enclave de interés en este tramo de Ruta Madre es Hackberry, que fue durante los tiempos de esplendor de la Ruta 66 una población muy turística con una buena economía. Hoy en día es poco menos que una ciudad fantasma de solo 68 habitantes que conserva la memoria de los buenos tiempos en un casi destartalado pero muy interesante “museo” denominado Hackberry General Store, con material original de cuando la ruta estaba operativa, y una colección de dispensadores de gasolina.

Hackberry General Store - Arizona

Dejaremos atrás Hackberry y continuaremos nuestra ruta hacia nuestro próximo destino, KingmanKingman se fundó en 1882 en el valle Hualapai y siempre ha estado muy vinculada a la Ruta 66, tanto, que de hecho se autoproclama “Corazón de la Ruta 66”. Es, sin duda, una de las ciudades que mejor ha sabido potenciar su pasado para convertirlo en futuro. La población dispone de abundantes moteles, cafés y estaciones de servicio, muchos de ellos de la época, y ofrece como atractivo especial la visita al Museo Histórico de la Ruta 66, denominado Powerhouse Route 66 Museum.

Kingman Courthouse - ArizonaDesde Kingman se pueden realizar diversas visitas turísticas al entorno. Una de las más populares al Skywalk del Gran Cañón, una plataforma de vértigo que se asoma al precipicio cerca de la reserva india de Hualapai (Se encuentra a 2h. en coche, pero puede merecer la pena, sobre todo si no le tienes miedo a las alturas)

Muchos deciden ya abandonar la Ruta 66 en Kingman y dirigirse hacia Las Vegas, sin embargo, el trazado original continúa hacia Oatman, que en el pasado fue un pueblo de buscadores de oro, y que hoy en día es un completo pueblo fantasma, con algunos establecimientos abiertos, pero que básicamente está habitado por burros. Burros descendientes de los animales que los buscadores de oro utilizaban para cargar sus herramientas, y que hoy campan a sus anchas por las “calles” de este pueblo cien por cien de western americano. Aún continúa la carretera por estos lares completamente solitarios hasta Topock, que según veo en la wikipedia en 2010 tenía una población de, nada más y nada menos, que 10 personas.  Desde aquí nos dirigimos y pasaremos la noche en la ciudad de Laughlin, junto al río Colorado, ya en el estado de Nevada.

Laughlin - NevadaLaughlin puede convertirse en una opción ideal para aquellos que -por la razón que sea- no desean o no pueden pasar por Las Vegas, ya que encontrarán prácticamente los mismos servicios en cuanto a ocio, casinos, etc pero en menor escala y a precios más accesibles.

Para los que opten por continuar hacia la Presa Hoover ésta y el Lago Mead están situadas a 56km (35 millas) de Las Vegas. La Presa Hoover (hooverdam.com) es una de las presas más famosas del mundo, por ser una de las mayores obras públicas llevadas a cabo durante la Gran Depresión. La presa se extiende 380 metros a lo largo del río Colorado conteniendo las aguas del Lago Mead.

En nuestro caso buscaremos un hotel en Laughlin para pasar la noche de esta etapa y dejaremos para el día siguiente la visita a la Presa Hoover y el Lago Mead.

Dormir en Laughlin, Nevada

Buscando hoteles para pasar la noche en Laughiln, he encontrado varios hoteles, la mayoría son bastante baratos comparándolos con otras etapas de la Ruta 66:

Los precios de hoteles en Laughiln han sido consultados en Booking.com, corresponden a una habitación doble y son orientativos. Hay que tener en cuenta que los precios pueden variar al igual que la puntación de los comentarios, en todo caso, si lo vas a consultar a la web de booking ya lo verás actualizado.

En la etapa 9 de la ruta 66 por Estados Unidos tal vez nos podríamos ahorrar algunos euros en el alojamiento. Ver Siguiente Etapa.

Mapa de la etapa Etapa 9 Ruta 66: Williams (Arizona) – Laughlin (Nevada)

Clic en el siguiente link para alquilar un coche en la Ruta 66 por Estados Unidos, o en este otro para alquilarlo en cualquier otro destino, más información aquí.

Foto Seligman, Wikipedia
Foto Ash Forkrt 66 Museum: ashforkrt66museum.com
Foto: Angel Delgadillo, wikipedia
Foto: Peach Spring keithoops3.blogspot.com.es
Foto Hackberry General Store, wikipedia
Fotos: Kingman courthouse, wikipedia
Foto: Laughlin, wikipedia

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